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 작성일 17-08-25 11:05
 작성자 최고관리자
 글제목 자살을 부르는 그림자, 우울증①
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[논객닷컴=묘심화] 우울증은 20여년 전만해도 심각하지 않은, 그저 하나의 증상에 불과했다.
내가 정신병원에 간호사로 근무할 때만해도 우울증이란 하나의 작은 증상으로 대수롭지 않게 생각했던 게 사실이다. 자살 또한 그리 흔하지 않은, 정말 특별한 경우이자 ‘자신과는 아주 먼 얘기’라고만 여기고 살았다.
삶이 너무 힘들고, 배가 고파 죽을 지경이 되더라도 아등바등 살려고 노력했다. 아무리 힘들지라도 우울하다거나 죽음을 생각할 여지조차 없던 시절이었다.
그러다가 과학문명이 발달하고 경제사정이 나아지면서 우리네 삶은 예전과는 비교할 수 없을 정도로 윤택해지고 풍요로워졌다.
이런 축복받은 시대에 살고 있음에도 왜 이 나라는 OECD국가 중 자살률 세계 1위라는 불명예와 오명에서 벗어나지 못하고 추락하는 것인가?
한때 커피전문점 ‘할리스’ 등을 창업한 커피프랜차이즈 1세대인 강훈 KH컴퍼니 대표가 지난달 24일 자택에서 목을 매 숨진 채 발견됐다는 뉴스를 들었다. 한때 토종커피왕이었던 그가 원룸에서 홀로 세상을 등졌다.
2009년 봄에는 전직 대통령의 자살이라는 초유의 비극적인 현실까지 목도해야 했다. 고(故) 노무현 대통령의 자살을 생각하면 출가자로서 세상 정치에 초연해야 할 신분이지만, 가슴이 아려옴은 어쩔 수 없다.
정치인들도, 국민들도 각자 위치에서 제자리를 지키지 못하고 우왕좌왕하고 있어 5000년 민족 대역사에 커다란 위기를 맞고 있는 형국이다.
더구나 미래를 짊어지고 가야 할 젊은이들이 과도한 경쟁위주의 학교교육과 청년 실업난, 왕따 폭력, 장래에 대한 불안감, 아무리 노력해도 희망이 없다는 무기력감에 빠져 있다. 이들 중에는 인터넷과 게임중독에 빠진 채 현실에 적응하지 못하고 퇴폐와 범죄의 구렁텅이에서 허덕이다 우울증에 빠지고 자살로 이어지는 경우도 허다하다.
인터넷 중독자가 1000만명에 이른다고 한다. 급기야 정부가 심각성을 깨닫고 이들을 대상으로 한 인터넷 게임중독 예방책을 강구하고 있다.
일자리 부족으로 실업자로 전락한 젊은이들에겐 어떻게 비전을 제시할 수 있을지,우리사회 현실이 얼마나 암울한 지를 생각해봐야 할 때다.
대통령 탄핵이라는 초유의 국가비상사태를 겪었고 촛불과 태극기 집회로 세상이 이념의 좌우,진보와 보수로 갈라져 대선을 치렀다.
이념갈등으로 국민이 사분오열하여 50%가 넘는 국민들의 가슴엔 아물지 않는 상처가 남아 있다. 아직도 정치현실에 적응하지 못하고 심각한 우울증에 빠진 50,60대 남성들이 적지 않다.
한 예로 지난 대선에서 보수여당 후보를 적극 지지하며 캠프에서 혼신을 다했던 60대 초반의 한 남성은 요즘 매사에 의욕상실과 심각한 우울감으로 자살충동을 심하게 느끼고 있다고 호소해왔다. 급속한 체증감소와 불안, 불면으로 시달리다 나의 간곡한 권유로 병원상담과 치료를 받고 있는 중이다.
성실한 생활과 강직한 성품, 의협심과 충성심으로 많은 이들의 신임과 칭송을 받던 그가 정치 사회적인 문제로 불행해지는 모습을 보니 가슴이 아프다.
문제는 요즘 이런 분들이 주위에 자꾸 늘어가고 있다는 사실이다. 마치 도미노처럼 번져서 일상생활과 사회적으로 큰 어려움을 겪고 있다.
©픽사베이
마음의 병으로 알려진 우울증은 한참 사회적으로 안정된 삶을 누려야 할 시기에, 예측 못할 크기의 고통을 수반한다. 이 점 정책당국이 제대로 알아야 한다.70대 이상 노인들의 우울증과 자살률이 세계 1위를 차지하고 있다는 사실은 하루빨리 해결해야 할 중대 국가사안이다. 신체적인 질병과 이질감이 주는 스트레스, 가족과의 마찰, 경제적 불균형과 가난, 국가적 안보불안과 전쟁 위험 등이 그 원인이라고 본다.
상태가 심각한 우울증 환자가 늘고 자살자도 증가하고 국민 상당수도 불안에 떨며 힘겨운 나날을 보내고 있다. 민심이 이러할 진대 국민을 다독이고 위로해야 할 정치권에서는 판이하게 갈라져서 협치는 커녕 사사건건 대립하고 있다.하나같이 엇박자이며 어느 것 하나 제대로 상생하지 못하고 있어 답답할 뿐이다.
나라의 지도자는 공명정대함이 근본임에도 국회의원들은 국가적 대의명분인 의(義)를 잃고 각자의 사리사욕에서 헤어날 줄을 모르고 있다. 국민들마저 세대갈등과 이념갈등의 광풍에 휩싸여 제갈길 몰라 서로 가족 간에도 사분오열해 절규하고 있다. 많은 사람들이 바른 이성을 잃어가고 있는 것이다.
이같은 상황에서 국가와 지도자는 언제까지 침묵만 할 것인가? 지금 대한민국은 중차대한 기로에 서있다. 북한의 ICBM 등 핵에 고스란히 노출된 상황에서 군사적으로 이를 해결할 강한 군사력이 필요하다. 미국과 중국의 대치상황은 어느 때보다 심각하다.
이 난국과 국민의 우울감을 슬기롭게 극복하고 통치할 강한 지도역량이 필요한 때다.
위기가 기회라는 말이 있다.그러나 기회가 늘 있는 법은 아니다. 천운을 타고 난 자도 시기를 놓치면 쓸모가 없다는 말을 되새겨야 할 때다.

 묘심화

 법성종 종정스님 

 저서 ‘빙의’ 등 다수